La valeur EC lors de la culture du cannabis est souvent un concept assez flou, alors que les bases ne sont pas difficiles. Il s’agit de mesurer la quantité de nutriments dans l'eau et dans le milieu nutritif au moyen de la conductivité. Pourtant, comme pour tout sujet relatif à la culture du cannabis, ce sujet est bien plus vaste. Comprendre et ajuster la valeur EC est particulièrement utile pour les formes avancées de culture du cannabis. Vous pouvez ainsi augmenter votre rendement, mais aussi cultiver dans d'autres milieux que la terre. Pour les débutants qui cultivent en terre, cette information est intéressante, mais pas essentielle.

Signification de « EC »

EC est l'abréviation anglaise d’Electrical Conductivity (conductivité électrique). On peut mesurer la conductivité de tout et n'importe quoi : la façon dont le courant passe dans votre doigt, par exemple. Mais lorsque nous cultivons du cannabis, nous sommes principalement intéressés par la conductivité de l’eau de nutrition et du sol dans lequel nous cultivons. 

Cette mesure nous renseigne sur la quantité de nutriments présents dans le sol ou l'eau. Vous savez ainsi quelle quantité de nutriments pour plantes vous devez donner. Un EC-mètre permet donc de mesurer la quantité de nutriments dans le sol. Si la valeur EC est faible, c’est votre plante de cannabis est sous-alimentée. Vous donnez trop de nutriments à votre plante ? Vous verrez alors le niveau d'EC augmenter ainsi que l’apparition d'autres problèmes comme des feuilles « brûlées ». Vos plantes sont alors tellement saturées en nutriments qu'elles suffoquent.

Un EC-mètre mesure la quantité de nutriments dans le sol.

La valeur EC est exprimée en mS/cm2 (milliSiemens par centimètre carré). Cependant, cette valeur est parfois exprimée en ppm sur l'emballage ou dans les instructions de vos nutriments pour plantes. L'abréviation ppm signifie parties par million, ce qui correspond dans ce cas à un milligramme de nutriment par litre d'eau. Vous pouvez facilement convertir les deux mesures à l'aide du tableau suivant. Il vous indique également quelles sont les valeurs souhaitées pour un plant de cannabis d'un âge donné qui pousse dans un milieu donné.

EC (ms/cm)

Hanna (ppm)

Eutech (ppm)

Truncheon (ppm)

0.1

50

64

70

0.2

100

128

140

0.3

150

192

210

0.4

200

256

280

0.5

250

320

350

0.6

300

384

420

0.7

350

448

490

0.8

400

512

560

0.9

450

576

630

1

500

640

700

1.1

550

704

770

1.2

600

768

840

1.3

650

832

910

1.4

700

896

980

1.5

750

960

1050

1.6

800

1024

1120

1.7

850

1088

1190

1.8

900

1152

1260

1.9

950

1216

1330

2

1000

1280

1400

Si votre compteur EC indique une valeur EC ou le nombre de ppm diffère selon l'appareil. Avec ce tableau, vous pouvez voir comment vous pouvez convertir les tailles les plus courantes.

Valeur EC de l'eau du robinet et de l'eau de pluie

Aux Pays-Bas et dans d'autres pays d'Europe occidentale, la qualité de l'eau est soigneusement contrôlée avant qu'elle ne soit envoyée dans les canalisations. Le service des eaux mélange du magnésium et du calcium dans l'eau pour maintenir la valeur EC autour de 0,4. La valeur EC peut augmenter ou diminuer le temps qu’elle soit acheminée jusqu’à chez vous. Par conséquent, la valeur EC de l'eau du robinet se situe généralement entre 0,1 et 0,8. La valeur EC de l'eau de pluie est beaucoup plus faible : souvent seulement 0,05.

Pourquoi ces valeurs sont-elles importantes ? Parce que la valeur EC de l'eau détermine la quantité de nutriments que vous pouvez dissoudre dans l'eau avant que votre plante ne dise : « stop, il ne faut pas abuser des bonnes choses ». Le magnésium et le calcium que la compagnie des eaux ajoute contribuent à la quantité totale de nutriments de votre plante.

Mesurer la valeur EC dans la pratique

Il n’est en pratique pas nécessaire de mesurer la valeur EC pour cultiver du cannabis, à l'exception de techniques de culture avancées. Là où cette mesure offre vraiment une valeur ajoutée, c'est lorsque vous pratiquez la culture hydro ou que vous voulez vraiment tout contrôler dans votre programme de culture. La valeur EC se mesure avec un EC-mètre. Ce dernier ressemble dans de nombreux cas à un pH-mètre, car la technologie est similaire. Un EC-mètre avancé coûte moins de 100 €. Placez un EC-mètre soigneusement étalonné dans votre eau d'alimentation et vous en connaitrez immédiatement la valeur EC - tout aussi simple que nos pH-mèteres.

Lorsque vous cultivez en pleine terre,prélevez un échantillon de 250 ml de terre pour en mesurer la valeur EC. Humidifiez-le avec 150 ml d'eau déminéralisée. Mélangez bien la boue et laissez-la reposer pendant au moins deux heures. Filtrez la terre et mettez l’EC-mètre dans l'eau ainsi filtrée pour connaître la valeur EC de la terre.

Lorsque vous cultivez en hydro dans un système circulaire, comme dans le cas de la deep waterculture, vous devez absolument tenir compte de la valeur EC. Mesurez chaque jour la valeur EC du réservoir de nutriments et voyez si vos plantes ont absorbé plus ou moins de nutriments ce jour-là. Si l’EC d'aujourd'hui est inférieure à celle d'hier, alors vous pouvez donner une eau de nutrition plus riche à vos plantes. Vos plantes de cannabis ont alors absorbé plus de nutriments qu'elles n'en ont reçu. Mais si la valeur EC est plus élevée que la veille, cela signifie que vos plantes ont absorbé plus d'eau que de nutriments. Dans ce cas, l’eau de nutrition est trop riche et vous devrez l'ajuster à la baisse.

Ajustement de la valeur EC

C'est la partie où nous commençons à parler en chiffres. La valeur EC correcte dépend d'un certain nombre de facteurs. Le tableau ci-dessus en a déjà présenté quelques-uns. C'est donc le milieu qui compte, mais aussi l'âge et le stade de votre plante de cannabis. En règle générale, plus la plante est âgée, plus elle tolère et nécessite de nutriments. Vous pouvez ajouter environ 0,1 à la valeur EC souhaitée chaque semaine.

Ne donnez pas de nutriments à une plante qui vient de germer. L'eau de source ou l'eau du robinet que vous donnez, ainsi que la graine elle-même, fournissent une nutrition suffisante. Valeur EC dans la terre 0,8-1 (400-500 ppm). 

Les jeunes plants peuvent recevoir des nutriments avec précaution. Valeur EC dans le sol 1-1,3 (500-600 ppm). 

Une plante de cannabis adulte peut recevoir de plus en plus de nutriments du début de la phase de croissance jusqu'à l'avant-dernière semaine de floraison. Valeur EC dans le sol lors de la première semaine de croissance 1,6 (800 ppm). Lors de la dernière semaine avant le rinçage, 2,3 (1150 ppm).

Indicas, Sativas et écarts de mesure

Alors que les sativas hautes et fines peuvent se contenter d'un peu moins de nutriments, les indicas plutôt touffues ont besoin de plus manger. C'est pourquoi la valeur EC maximale pour les indicas est souvent plus élevée que pour les sativas. Ne prenez pas nos chiffres trop au sérieux, car de nombreux facteurs influencent la valeur EC. Il suffit de regarder l'influence de la température sur votre mesure. Essayez de maintenir votre eau à 25 degrés Celsius, car une différence d'un degré peut entraîner une déviation de 2,5 %.