Le San Pedro (Trichocereus pachanoi) est un long cactus en forme de pilier qui peut atteindre jusqu’à six mètres de hauteur, et est une source de mescaline. On retrouve également d’autres alcaloïdes psychotropes dans le San Pedro. La concentration de mescaline est la plus élevée dans la peau qui doit être pelée. Lorsque cette peau est séchée puis moulue finement, on obtient une poudre qui peut être consommée. Mais traditionnellement, le San Pedro est préparé d’une autre façon.

Les chamanes au Pérou font cuire des tranches du tronc un certain nombre d’heures. Le liquide ainsi obtenu se boit depuis plus de 3 000 ans.

Mode d’emploi 
Assurez-vous tout d’abord de rassembler les articles nécessaires suivants :
- Barquette en plastique avec couvercle
- Terreau (50%)
- Sable grossier (20%)
- Gravier (20%)
- Perlite (10%)
- Graines de San Pedro (Trichocereus pachanoi)

Faites de petits trous dans le fond de la barquette où vous cultiverez les cactus, afin que l’excès d’eau puisse être évacué. C’est-à-dire qu’un excès d’eau peut faire pourrir les racines de votre cactus.

Divisez d’abord le gravier en deux, et versez une partie au fond de la barquette, afin que celui-ci soit entièrement recouvert. L’étape suivante consiste à mélanger le terreau, le sable, la perlite et l’autre moitié du gravier. Il convient de stériliser le mélange avant de l’utiliser, car il est possible que des bactéries vivantes puissent entraver le processus de croissance. Placez à cet effet le mélange dans un plat allant au four, et chauffez-le pendant une heure à 80-100 °C, ou 30 minutes à puissance faible au four à microondes.

Une fois mélangés vous pouvez l’humidifier. Séparez une petite quantité du mélange, et ajoutez de l’eau à ce qui reste. Une bonne façon de savoir si le mélange est assez humide consiste à le presser entre les doigts. Si on ne parvient pas à presser de l’eau du mélange, il est parfait. S’il y a cependant de l’eau, ajoutez du terreau. Une fois que le sol a atteint le degré d’humidité adéquat, remplissez-en la barquette de culture.

Semer 
Maintenant on peut doucement enfoncer les graines avec un crayon dans le sol, idéalement à une profondeur d’une fois et demie à deux fois leur propre hauteur. Vaporisez maintenant un peu d’eau sur le sol et placez le couvercle sur la barquette.

Température
La meilleure température pour faire germer les graines de San Pedro se trouve entre 20 et 30 °C, de préférence autour des 23 °C. Pour atteindre cette température, placez le kit de culture près d’un chauffage ou utilisez une couverture électrique. Ne placez pas directement le kit sur le chauffage, car il pourrait se dessécher et le graines ne germineraient pas. 
Certaines personnes utilisent un élément de chauffe pour terrarium ou aquarium afin d’atteindre la température parfaite. Ceci n’est bien sûr pas indispensable, mais aiderait à accélérer le processus de germination.

Degré d’humidité
Il convient de maintenir le degré d’humidité élevé pendant le processus de germination des graines de San Pedro. Le sol doit donc être maintenu humide. Au bout d’un certain temps, les cactus auront suffisamment grandit pour s’habituer à un environnement très sec. Pour s’assurer que les jeunes cactus s’adaptent à des conditions sèches, il faut trouer le couvercle du kit de culture. Au bout de quelques semaines le couvercle peut être retiré de manière définitive, mais le sol doit cependant encore être maintenu humide pendant deux mois.

Éclairage 
Pendant que les graines de San Pedro germinent, il est important de ne pas laisser le kit de culture exposé en plein soleil. Utilisez un néon ou une ampoule de faible consommation de 16 à 18 heures par jour. Lorsque les cactus sont plus forts et vieux (2-3 mois), vous pouvez lentement les habituer à la lumière du soleil indirecte. Lorsqu’ils ont environ 1 an ils peuvent directement être placés au soleil. 
Par la suite, vous pourrez traiter les cactus comme des exemplaires adultes et leur donner de moins en moins d’eau. Assurez-vous que le sol se sèche entièrement avant de leur donner à nouveau de l’eau, afin de stimuler les conditions de croissance en milieu sec.

Lorsque vos cactus auront environ 1 an (ou 1 centimètre de diamètre), vous pourrez les rempoter. Souvenez-vous qu’un pot plus grand n’est pas forcément mieux. Essayez de trouver un pot qui fasse 3 à 4 fois le diamètre, et 4 à 5 fois la hauteur du cactus. Le rempotage vous permettra d’apporter à votre cactus du terreau frais et plus de nutriments. Donner un pot profond au San Pedro donnera au cactus la chance de développer une racine saine.

Prenez soin de vos cactus San PedroCactus San Pedro
Les cactus sont habitués à des conditions sèches et ne doivent donc pas recevoir trop d’eau. La période la plus adéquate pour leur donner de l’eau est du printemps à l’automne. S’il fait très chaud en été vous devrez leur donner de l’eau un peu plus souvent.

En hiver vous ne devez jamais leur donner trop d’eau, surtout s’ils ne poussent pas en extérieur, car la combinaison de froid et d’humidité endommagera le San Pedro. Donnez-lui en hiver de temps à autre un tout petit peu d’eau afin d’éviter que le cactus ne se sèche entièrement. 
Les cactus San Pedro poussent notamment du printemps à l’automne. C’est surtout durant cette période qu’ils ont besoin d’eau et d’éléments nutritifs. Utilisez des nutriments spécialement prévus pour des cactus, et assurez-vous de ne jamais leur en donner trop. Un bon nutriment pour cactus contient toujours une faible quantité de nitrogène et une quantité majeure de potassium et de phosphore. Ces éléments sont indiqués sur l’étiquette de la bouteille en valeurs NPK. De bonnes valeurs NPK pour des cactus sont de 4-7-7, voire même de 2-7-7. 

Une bonne manière de donner de l’eau au San Pedro consiste à poser les petits pots quelques minutes dans l’évier avec un léger fond d’eau. Cette façon de donner de l’eau permettra aux racines de bien se développer, car elles doivent pousser vers le bas pour absorber l’eau. Bien que ce soit une bonne manière de leur donner de l’eau, vous pouvez aussi les arroser par le haut de temps à autre. 
En hiver, le cactus préfère un milieu avec une température de 5-10 °C. Une température ambiante est également possible, mais une température plus basse est préférable. Assurez-vous qu’ils aient néanmoins toujours assez de lumière.

Nous espérons que cultiver votre propre cactus San Pedro vous plaira beaucoup. C’est l’un des cactus qui pousse le plus vite au monde. Dans les conditions adéquates il peut pousser jusqu’à un demi mètre par an. Si vous désirez en lire plus sur la culture des cactus, divers livres intéressants sont disponibles :
- Cultivation and propagation of cacti, par Trout
- Peyote and other psychoactive cacti, par Adam Gottlieb
- The Peyote Book, par Guy Mount